ผลไม้ประเภทหนึ่งที่สะดุดตามีต่อแมวเป็นที่รู้จักกันดีเพราะว่าคะแนนในวิดีโอออนไลน์ที่แสดงสัตว์เลี้ยงที่มีระดับความเมามาย

สารที่นำไปสู่ความปีติยินดีของแมวนี้เรียกว่า nepetalactone ซึ่งเป็นสารเคมีประเภทหนึ่งที่เรียกว่าเทอร์เพ็น โมเลกุลขนาดเล็กที่เรียบง่ายนี้เป็นส่วนหนึ่งของเหตุการณ์ที่ผิดปกติซึ่งไม่เคยมองเห็นมาก่อนโดยนักเคมี

นักวิจัยมั่นใจว่ากระบวนการทำความเข้าใจการสร้าง nepetalactones กลุ่มนี้บางทีอาจช่วยให้พวกเขาสร้างแนวทางที่พืชสังเคราะห์สารเคมีอื่นๆอย่างเช่น vinblastine ซึ่งใช้สำหรับเคมีบรรเทา นี้อาจนำมาซึ่งการก่อให้เกิดความสามารถสำหรับการสร้างยาที่มีสาระเหล่านี้ได้อย่างมีคุณภาพและรวดเร็วทันใจกว่าที่เรากำลังสามารถเก็บเกี่ยวได้จากธรรมชาติ

ปกติในพืชอาทิเช่นสะระแหน่ terpenes จะเกิดขึ้นได้เพราะมีสาเหตุเนื่องมาจากโปรตีนที่ทำหน้าที่เร่งปฏิกิริยาเคมีผู้เดียว นักวิจัยแถลงการณ์ว่าใน catnip terpenes ได้เกิดขึ้นในกระบวนการสองขั้นตอน เอนไซม์กระตุ้นสารเริ่มต้นซึ่งถูกจับโดยโปรตีนที่ทำหน้าที่เร่งปฏิกิริยาเคมีตัวลำดับที่สองเพื่อผลิตสารที่น่าดึงดูด

ขั้นตอนสองขั้นตอนนี้ไม่เคยมีการพิจารณามาก่อนและนักค้นคว้ายังมุ่งหวังว่าจะมีบางอย่างที่คล้ายคลึงกันเกิดขึ้นในการสังเคราะห์ยา vincristine แล้วก็vinblastine จากผลไม้ประเภทหนึ่งของ Madagascan Catharanthus roseus แล้วก็ที่อื่นๆในมะกอกรวมทั้ง snapdragon

สำหรับเพื่อการพิมพ์กลุ่มชี้แจงกรรมวิธีการที่ catmint ผลิต nepetalactone ในต่อมกล้องจุลทรรศน์ที่ข้างล่างของใบการเรียนยังกำหนดเอนไซม์ใหม่ จำพวกที่มีกิจกรรมเปลี่ยนไปจากปกติ

ดร. เบนจามินลิชแมนผู้ดำเนินการศึกษาค้นคว้าในระหว่างที่ทำการโพสต์เอกสารที่ John Innes Center และก็ขณะนี้เป็นวิทยากรประจำมหาวิทยาลัยยอร์กกล่าวว่า “เรามีความก้าวหน้าอย่างยิ่งสำหรับในการทำความเข้าใจว่าหญ้าชนิดหนึ่งที่ทำเป็น nepetalactones Catnip กำลังปฏิบัติการวิธีการทางเคมีที่ไม่ปกติและไม่ซ้ำกันแล้วก็พวกเราวางแผนที่จะใช้สิ่งเหล่านี้เพื่อช่วยทำให้พวกเราสามารถสร้างสารประกอบที่มีสาระซึ่งสามารถประยุกต์ใช้สำหรับการรักษาโรคต่างๆยกตัวอย่างเช่นมะเร็งยิ่งไปกว่านี้เรายังทำงานเพื่อทำความเข้าใจวิวัฒนาการของหญ้าประเภทหนึ่งเพื่อเข้าใจว่ามันเกิดขึ้นได้อย่างไร ผลิตสารเคมีที่ใช้งานแมว 

ศาสตราจารย์ Sarah O’Connor หัวหน้าโครงงาน John Innes Center กล่าวว่า “Nepetalactones มีประสิทธิภาพสำหรับการใช้การเกษตรเพราะว่ามีส่วนร่วมในการความเกี่ยวข้องระหว่างแมลงและก็พืชบางประเภทในอนาคตเราจะศึกษาถึงหน้าที่ที่สารกลุ่มนี้มีอยู่ในพืช