คุณอาจไม่เคยรับรู้พวกเขา แม้กระนั้นคุณอาจมองเห็น coccolithophores ในภาพถ่ายดาวเทียมของทะเลโดยไม่ได้ตั้งใจเมื่อแผ่นปะสีน้ำนมสีเทอร์ควอยส์เทอร์ควอยซ์สีเขียวปรากฏขึ้นในน้ำผิวดินแสดงให้เห็นว่า

โดยประมาณหนึ่งในสามของก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ที่ถูกปล่อยออกสู่ชั้นบรรยากาศนั้นเกิดขึ้นได้เนื่องมาจากกิจกรรมของมนุษย์ที่ถูกซึมซับโดยมหาสมุทรซึ่งมันทำปฏิกิริยาทางเคมีรวมทั้งทำให้น้ำเป็นกรดมากยิ่งขึ้น ในทางตรงกันข้ามสิ่งนี้ทำให้เกิดเรื่องยากสำหรับสิ่งมีชีวิตทางทะเลบางประเภทยกตัวอย่างเช่นดาวทะเลหอยเม่นปะการังรวมทั้ง coccolithophores เพื่อสร้างเปลือกหอยหรือกระดูก

เมื่อสิ่งมีชีวิตเล็กมีผลกระทบต่อวัฏจักรคาร์บอนทั้งโลก

Coccolithophores 
สิ่งมีชีวิตเซลล์เดียวมีขนาดเล็กกว่าพิกเซลบนจอคอมพิวเตอร์ของคุณเป็นผู้เล่นที่ใช้งานอยู่ในวัฏจักรคาร์บอน พวกมันอาศัยอยู่ในชั้นผิวของสมุทรซึ่งพวกมันใช้แสงในการสังเคราะห์ด้วยแสงโดยจับคาร์บอนไดออกไซด์ให้เป็นอินทรียวัตถุซึ่งทำให้ CO2 ละลายในห้วงมหาสมุทรน้อยลง ซึ่งต่างจากแพลงก์ตอนสังเคราะห์ด้วยแสงอื่นๆcoccolithophores ผลิตแคลไซต์ (ดังเช่น CaCO3) ในรูปแบบของเกล็ดเลือดนาทีที่เรียกว่า “coccoliths” การเปลี่ยนเป็นปูนCoccolithophore ใช้ไบคาร์บอเนต (HCO3) จากน้ำทะเลแล้วก็ปล่อย CO2 เมื่อเซลล์ coccolithophore ตาย coccoliths และสารอินทรีย์ที่เกี่ยวพันจะค่อยๆจมลงสู่ก้นมหาสมุทรฉะนั้นจึงมีส่วนช่วยสำหรับเพื่อการกักเก็บคาร์บอนในอ่างเก็บน้ำในมหาสมุทรลึก แม้ว่าพวกมันจะเป็นสิ่งมีชีวิตเล็กแต่ว่า coccolithophores มีบทบาทสำคัญในวัฏจักรคาร์บอนของโลกด้วยเหตุว่าเรื่องจริงที่ว่าพวกมันมีอยู่มากไม่น้อยเลยทีเดียวในห้วงสมุทร

การศึกษาทางห้องปฏิบัติการแล้วก็ภาคสนามบ่อยครั้งเมื่อเร็วๆนี้ชี้ว่าการเป็นกรดของมหาสมุทรมีลัษณะทิศทางที่จะกัดกันการเปลี่ยนเป็นปูนของ coccolithophore แม้กระนั้นการศึกษาเล็กน้อยได้รายงานการเพิ่มขึ้นของการกลายเป็นปูน coccolithophore ในสภาพที่เป็นกรดมากยิ่งขึ้น

เผยมวลของ coccoliths

วิธีการทำความรู้ความเข้าใจว่าต้นสายปลายเหตุด้านสภาพแวดล้อมส่งผลต่อระดับการกลายเป็นปูนของ coccoliths ยังไงก็เลยเป็นสิ่งที่น่าดึงดูด ปัญหาที่สำคัญเป็นการสามารถประเมินมวลของแคลไซต์เปลือกของจุลินทรีย์เหล่านี้ได้อย่างแม่นยำ Luc Beaufort นักวิทยาศาสตร์ของ CNRS กล่าวว่าเราได้ปรับปรุงขั้นตอนการโดยประมาณมวลของ coccoliths แต่ละตัวโดยใช้กล้องจุลทรรศน์แบบออตำหนิคออัตโนมัติ ถึงแม้ว่าแนวทางนี้มีคุณประโยชน์มากสำหรับการวัดมวลของ coccoliths มากมายในระยะเวลาสั้นๆแม้กระนั้นก็มีความจำเป็นเป็นอย่างมากที่จะจะต้องประเมินความเที่ยงตรงของการประมาณเหล่านี้โดยเปรียบเทียบกับวิธีอื่นที่แม่นยำมากมายๆ”

นักวิทยาศาสตร์ Alain Gibaud รวมทั้ง Thomas Beuvier ผู้ใช้ ESRF ประจำใส่ Yuriy Chushkin รวมทั้ง Federico Zontone นักวิทยาศาสตร์ที่ ESRF ติดต่อกับนักบรรพชีวินวิทยา Luc Beaufort รวมทั้ง Baptiste Suchéras-Marx และก็นักชีววิทยาทางทะเล Ian Probert เทคนิคการถ่ายภาพ X-ray diffraction ที่ต่อเนื่องกันบน beamline ESRF ID10 นั้นถูกประยุกต์ใช้เพื่อสร้างข้อมูลที่มีรายละเอียดอย่างไม่น่าเชื่อเกี่ยวกับส่วนประกอบ มิติ (ด้วยเหตุนี้มวลของเปลือกหอยและก็ coccoliths ส่วนบุคคลของ coccolithophore หลายชนิด

ทีมสามารถปรับเทียบแนวทางกล้องจุลทรรศน์ด้วยแสงรวมทั้งพบว่า coccolith แต่ละตัวในเปลือกมีลักษณะต่างกันแม้ว่าจะถูกทำขึ้นในสิ่งแวดล้อมเดียวกัน เพื่อชี้แจงความผันแปรของขนาดและมวลของ coccolith ข้างในcoccolithophores โดดเดี่ยวพวกเขาพบว่ามวลของcoccoliths นั้นได้สัดส่วนกับขนาดของขนาดอินทรีย์ที่อยู่รอบๆซึ่งมีนิวเคลียสแคลไซต์เกิดขึ้นทุก 110-120 นาโนเมตร

การทดสอบที่ ESRF นั้นท้าด้วยเหตุว่าแบบอย่างที่ ถึง ไมครอนนั้นใหญ่เกินกว่าที่พวกเราจะเรียนรู้ได้ด้วยการถ่ายภาพการเลี้ยวเบนที่ต่อเนื่องกันพวกเราจัดแจงเพื่อรับข้อมูลในแบบอย่าง มิติและสร้างผลึกแคลไซต์ของcoccoliths ใหม่” Yuriy Chushkin นักวิทยาศาสตร์ที่ ESRF “อันที่จริงตัวอย่างที่ใหญ่ที่สุดกระจายลำแสงให้ดีจนถึงภายในหนึ่งชั่วโมงเรามีชุดข้อมูล 3D เต็มแบบอย่างที่พวกเราต้องการ” เขากล่าวสรุป

ขั้นตอนต่อไปสำหรับกลุ่มได้แก่การใช้ภาพที่คำนวณด้วย 3D ของ coccoliths เหล่านี้เพื่อทำความเข้าใจอย่างถ่องแท้เกี่ยวกับแนวทางการควบคุมการกลายเป็นปูนโดยแพลงก์ตอนพืชพิเศษกลุ่มนี้และคุณลักษณะเชิงกลของส่วนประกอบแคลไซต์ขนาดเล็ก แต่ซับซ้อน